New York Stories (6): “These Little Town Blues Are Melting Away”

En zo laat je ineens twee weken niets van je horen. Je moet ineens weer naar school. Je wordt iedere dag overspoeld met inspirerende beelden, woorden en ideeën. Je ontdekt eens temeer dat New York groter is dan alleen die microkosmos van de Upper West Side (bah, wat elitair). Je brengt hele dagen door in geäirconditionde ruimtes, terwijl buiten de muffige hoogzomer langzaam plaatsmaakt voor grauwe herfsttaferelen en zelfs een orkaan. En dan ineens heb je een loopneus, keelpijn, hoofdpijn en de hardnekkige behoefte om iedere twee minuten je aanwezigheid te benadrukken door loeihard te niezen… Ziedaar de redenen waarom mijn contact met jullie, trouw thuisfront, de afgelopen twee weken zo verwaterde. Dus bij dezen maak ik het goed. (En Sherrol, als je dit maandagochtend pas leest, dan is je ritme weer terug, goed?)

Continue reading

26 Comments

Filed under Nederlands, New York, Personal

New York Stories (5): Today, I Am Norwegian

In m’n joggingbroek en m’n Viva la Vida-t-shirt zit ik achter m’n bureau na een intens, hemelbestormend weekje. De zon begint hier eindelijk weer een beetje normaal te doen – oftewel: ik heb vannacht voor het eerst deze week écht goed geslapen. Ik werd daardoor ook pas tegen half twaalf wakker. En weet je wat? Voor het eerst vind ik dat niet eens erg. Een goed moment om even rustig te zitten en de hele week te overdenken.

Continue reading

18 Comments

Filed under Nederlands, New York, Personal

A Week at Columbia: “cut/action”

Liz Agate and me in our Orientation Week masterpiece =)

This is the result of an on-the-fly shoot during the 2010 Orientation Week of Columbia’s MFA Film Program: the behind-the-scenes of a movie we never shot… And yes, it contains bicycles and sex scenes. Although we weren’t allowed to use that. So. Thanks to my great classmates and all the laughter and praise at the screening! :)

This is the result of an on-the-fly shoot during the 2010 Orientation Week of Columbia’s MFA Film Program: the behind-the-scenes of a movie we never shot… And yes, it contains bicycles and sex scenes. Although we weren’t allowed to use that. So.
Thanks to my great classmates and all the laughter and praise at the screening! :)

11 Comments

Filed under (Other) Art and Media, English, Internet, New York, Personal

Pleasantry (11)

Leave a comment

Filed under Personal, Scribblings

New York Stories (4): My Kind of America

Soms heb je van die weken dat simpelweg alles goed lijkt te gaan. Afgelopen maandag begon ik aan mijn tweede volledige week aan de andere kant van de Grote Plas. Die maandag wist ik nog niet dat dit een week zou worden vol briljante ontmoetingen, prachtige uitzichten, een bijzondere aankoop, en vooral een bevestiging van wat ik al dacht te voelen: ik ben hier volledig op de juiste plek.

(Tragisch genoeg zou er deze week ook iets ontbreken in mijn New Yorkse bestaan: mijn hilarische buurvrouw, verantwoordelijk voor Grappen & Grollen van Hiernaast, stormde de hele week alleen maar langs als een (nog) goedkope(re) versie van Rihanna zonder ook maar iets te zeggen. Excuses hiervoor!) Continue reading

16 Comments

Filed under Nederlands, New York, Personal

Two or Three Cents (2): Hudson Warehouse’s “Romeo and Juliet” (2010)

Amanda Ochoa (Juliet), Valerie O'Hara (Nurse) and Amanda Renne Baker (Lady Capulet) in the Hudson Warehouse's "Romeo and Juliet".

They laid their scene not in fair Verona, but on the fair steps of the Soldier’s Patio in New York’s Riverside Park. Here, at the junction of 89th Street and Riverside Drive, the Hudson Warehouse – “that other free Shakespeare in the Park” – played their version of the Bard’s story “of no more woe than that of Juliet and her Romeo” against the backdrop of a setting sun, loud traffic and the occasional lost pedestrian. The audience was seated on the not-too-comfortable steps of the monument, and the location, though visually mesmerizing, placed the actors and the audience for a great challenge of (in)audibility. Yet, the Hudson Warehouse managed to create a performance that actually did overcome the shortcomings of open-air and urban theater. The first half an hour made one suspect to have found yet another proof that Americans just can’t do Shakespeare. Then, fortunately, Friar Lawrence stepped on stage, rendered as a fierce American army general in the tradition of Full Metal Jacket‘s R. Lee Ermey. From this point on, the directorial choices – the classic tale had been placed in the modern context of native Afghani versus American soldiers – started to make actual sense, after a first act of amateurish combat fights, inaudible actors and an unlucky jumble of costumes. Now, all the elements seemed to fall into place. Friar Lawrence, played by a spot-on Kelly King, managed to bridge the gap between ancient English speech and a modern-day context. The concept of weeping women – most notably by a truly hilarious performance of Valerie O’Hara as the Nurse – fitted perfectly in the suggested Islamic culture. Amanda Ochoa proved an intense and unexpectedly independent Juliet, rather neatly matched by George K. Wells, utterly believable in Romeo’s more vulnerable moments. The only things that still managed to hamper the performance were the torturing audience “seats”, a rather misplaced rendering of Mercutio by Tyler D. Hall and an uninteresting Prince (Jesse Michael Mothershed), and a sagging mid piece. Fortunately, these flaws diminished to a great extent by the play’s ferocious and gripping final scenes. As the passion of these star-crossed lovers slowly faded away on the steps of the Soldier’s Patio, one came to realize that some Americans actually are capable of delivering the Bard’s.

Amanda Ochoa and George K. Wells as the star-crossed lovers, J.C. and R.M.

Leave a comment

Filed under (Other) Art and Media, Articles, Critique, English

Pleasantry (10)

Leave a comment

Filed under Personal, Scribblings